為何選擇到日本當交換學生?

為何去日本當交換學生?是個從學生時代到出社會都一直被問的問題。本篇的觀點是從一個結束交換多年的社會人士角度來寫,大學時的幻想和理想消失殆盡,只有以稍微現實的角度分析日本交換學生之感想。

為什麼去日本交換?

每當面試問起我為何來日本當交換學生,我總是要說半真半假的增添故事性。但其實我選擇交換最大原因就是可以用 “ 經濟實惠的方式前往日本留學 

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大學校園一角

日本的大學一年學費從近百萬到上百萬日圓,繳台灣的大學學費就可以在日本的大學進修,除了精進日文以外也能選修與當地學生一樣的課程,享受同等甚至更多的資源待遇,對於當時想去日本留學的我來說相當有吸引力。

到日本交換很難嗎?

近年越來越多台灣與日本的大學締結姊妹校,日本交換的名額也有增無減。每間學校徵選的標準不盡相同,但基本上會建議於想申請交換的前一年,把各科成績和系級排名弄好看一點,對於選校和申請獎學金會有較大幫助。

應屆畢業生可以申請交換嗎?

不少大學有規定應屆畢業生不能申請交換,我讀的大學也不接受應屆畢業生申請,但經過我和同系學妹的經驗,只要有事前規劃的話也是有辦法申請的。

首先,預計申請交換的前一年先申請一個輔系,並先在大四修完輔系第一年的課,最後就在大四時正當地申請延畢一年(因輔系課程還剩一年),而延畢的那一年就可以到日本交換,順便在日本修課把輔系的學分都抵掉,回台灣後等日本成績單寄達就可以領畢業證書。但詳細還是要參考各大學規定。

*簡單流程:大三時申請大四時的輔系→大四修輔系課+申請延畢→申請交換學生→延畢一年前往日本→在日本修課抵輔系學分→回台後直接畢業

交換學生又拿不到學位,去了要幹嘛?

家長們最常有的疑問就是這個無誤,又不是讀研究所又沒有學位你去日本浪費時間幹嘛?當然以人生平均七八十年的長度來看,交換學生的一年時光的確是微不足道。

但是這一年會發生的事誰能預料,說不定這一年當中會遇到人生中的轉機(結婚、人生規劃改變等),也可能因此想讀日本的研究所,或是興起想要在日本住一輩子的念頭,也是有可能從此討厭日本的一切。一年之中有太多變數值得去冒險,重點是要對自己的選擇及生活負責。

某次上日文課的教室
給留學生上的日語課

不過如果是超務實主義,覺得去出國一年不如在台灣工作賺錢的話,也只是每個人價值觀不同(的確拿不到碩士學位的交換是不會被加底薪的),用金錢能不能換取回憶和經驗需自己斟酌。

如果有想去日本讀研究所的念頭,但又不確定要讀甚麼也沒有明確目標,那麼先去交換熟悉環境也是個不錯的方式。

學費和生活費

基本上交換學生不需繳交日本大學的學費,但是要繳台灣學校的學費&在日本留學期間的生活費,有符合資格的話建議積極申請申請獎學金。

關於獎學金請參考教育部補助各大學的學海飛颺計畫,合格的話可以拿到十幾萬台幣的獎學金也是不無小補,或是到日本的大學後在申請留學生專用的JASSO獎學金。

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當時交換的大學有提供宿舍獎學金

如果資格都不符的話,那就到日本後再找打工吧!記得要先填寫資格外活動許可入境時繳交,雖然留學生一週不能打工超過28小時,不過日本時薪還算是可以活下去的。

當交換學生的好處

所謂好處也分為當下與未來,交換當下的好處莫過於 1.享受學校資源 2.以少少預算旅遊日本 3.享受眾人目光。

1. 享受大學資源

除了基本的修課到圖書館等資源,一間制度良好的大學,通常會提供豐富的資源給留學生(總不能讓世界各國來留學的人留下不好的印象)。

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有吃有喝的留學生歡迎會

小從歡迎會、研討會、交流會到各式有吃有喝的免費活動可以參與,大則宿舍費減免或是免費,還會舉辦留學生限定的免費一日遊等,在台灣的大學沒機會享受的待遇,來到日本後只要積極報名就很值得期待。

2. 少少預算遊遍日本

這部分就不必多說,日本的大學有很多假期,利用大大小小假期到日本各地旅遊更是在台灣無法隨時辦到的事情。留學生也會有一些優惠票卷可以買,拿學校的證明買新幹線也有折扣。

3. 享受眾人目光(?)

先說一下,如果想要享受眾人目光要讀一間名聲不差的大學,所謂好的大學可以直接google查日本大學排名。基本上只要在一間名聲&排名佳的大學交換,參加交流會或是飯局時,說出大學名稱後日本人都會說~哇!你一定很聰明!

這麼說並不誇張,在大學升學率未滿6成的日本社會(2017年度男55.9%女52.6%),讀一間名聲響亮的大學就是不一樣,誰管你是正規生還是交換生。但大家也只是在說表面的稱讚話語罷了!想追求短暫虛榮心的話可以試試…

未來:若想在日本就業

如有意願在日本就業,最快的方法就是人在日本時參加各項人才招募活動直接獲得企業內定,不過若非應屆畢業生或是有兵役就無法參加。

若畢業後有想前往日本工作,交換學生的經驗會在履歷上有加分的效果,讓你的履歷書比較有機會被看幾眼,但是交換學生的加分效果絕對沒有讀四年畢業的正規留學生來的好。

如果重返交換當年

如果讓我重返交換學生,會想加強哪一部分呢?我想我會比以前更積極的交朋友,還有別再陷入莫名低潮。

交朋友的重要性

說起當一名交換學生最大的優勢,莫過於能夠拓展人脈。很多人會認為留學生回國後就各奔東西,幾年之後就只剩臉書互相按讚而已,有甚麼好深交的?

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大學棒球校隊聯賽

在一個大學校園裡,不僅能認識日本人、世界各國的人,更別忘記學校的老師或是長輩,對於交換學生結束後過了數年的我而言,認為重要性會是學校長輩>日本人=世界各國的人。

日本朋友

交幾位日本好友增進日文固然重要,但是日本人剛出社會時會非常忙碌,應付工作、應酬還要談戀愛等,除非你是他的男友/女友,不然對方忙碌時也是不好意思去打擾。不過需要訂正日文履歷的時候,還是會不要臉地去煩一下對方。

世界各國朋友

交到各國的朋友的最大好處,大概就是去世界各地旅遊時有地陪吧!在短短半年一年之中能同時認識各國人可以說是個難得的機會,不過在日本認識的外國人也不能代表那個國家全部的人,交換生畢竟是一個小圈子,來到日本留學的各國學生通常經濟狀況不差,或是相當優秀拿了國家補助的獎學金。

師長・長輩

與學校老師或社團組織長輩深交,當有一天回到日本就會知道重要性,小則是可以填緊急聯絡人,大則是可以介紹工作和各種機會。一名長輩掌握的人脈和機會,絕對會比20歲出頭的年輕人來得深遠。

人生很難說,出社會之後沒有利益關係的朋友更難交,交換當下決定再也不回日本的人有一天也可能改變心意,還是當下把交朋友比較重要。

情緒低潮與交換生小圈子

交換期間難免會有與自己不合的人,不論是政治、國家問題到個人感情狀況,一言難盡的時候也難以向台灣的朋友或家人吐苦水,不少人在交換期間也曾有過低潮及失落感。

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其實該討厭的時候就要討厭,該反駁的時候就反駁,並非堅守隱忍退讓的美德才是至上。理性的溝通與談論中不免有價值觀碰撞,但也能從中得到調整自我的機會。

另外,對方是你一年後就會說再見的人,如果沒有清楚表達自己的立場與想法,對方和周圍的人就會以刻板印象定位你這個人,甚至是定位整個國家的所有人。

期待與落差

身在台灣的我們深受網路媒體影響,在不知不覺中吸收了過多日本資訊,但是在前往日本之前若抱有很大的期待,也請要有失望或感到有落差的準備。人在台灣所得知的日本資訊,是經由媒體篩選自數不清網路新聞的一部分(台灣人會有興趣,或是能激起點閱率的新聞),並不代表那些新聞在日本有受到廣大關注。個人覺得保持平常心跟各國人交流才是上策。

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總而言之,如果想要增進語言能力,或是想踏出舒適圈(但基本上交換學生還是在另一個舒適圈),或是天生想要冒險喜歡意料外的人事物,在經濟條件許可下去日本交換是一個值得推薦的選擇。

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